Как учебная дисциплина и наука управление персоналом строится в соответствии с логикой предмета. Сама управленческая деятельность состоит из двух главных сфер – работа с кадрами и руководство персоналом.

В общем понимании управление персоналом – это деятельность по повседневному управлению работниками предприятия. Понятие руководство связано тесно с другими родственными категориями, прежде всего с управлением, их часто употребляют как синонимы. Но управление отражает регулирование системы с определенными целями, а также является более широким по содержанию: оно включает руководство людьми, управление материально-техническими, финансовыми и другими ресурсами, а также машинами и техникой.

С понятием руководства тесно связано понятие менеджмента. Но они не полностью совпадают. Менеджмент – это категория микроэкономики, которая означает управление предприятием в рыночных условиях. Менеджер – это руководитель рыночного предприятия. Относительно государственной службы обычно используются такие слова как администратор, руководитель, чиновник, но не менеджер.

Руководство с одной стороны шире менеджмента, поскольку охватывает государственные, нерыночные формы управления, с другой – так как менеджмент – это управление многими ресурсами: материально-техническими, денежными и т.д. С той точки зрения менеджмент выполняет определенные функции: постановка целей (выработка идеального решения проблемы, ее изучение), планирование (определение альтернативы, ее оценка, принятие решения, выбор оптимальных путей реализации альтернатив), реализация (создание необходимой для достижения целей организации, мобилизация, включение сотрудников в их осуществление), контроль (сравнение поставленных целей и достигнутых результатов, определение корректировок, отклонений, мер по воздействию).

Руководство персоналом и работа с кадрами очень тесно связаны, и в современном мире наблюдается тенденция к их интеграции и сближению. Но эти две области управления людьми имеют существенную специфику. Они отличаются и институционально, и функционально.

Базовые категории, характеризующие управление персоналом и работу с кадрами – это обеспечение предприятия оптимальным количеством сотрудников необходимой квалификации и мотивации, то  есть обслуживание производственного процесса. Такая функция имеет такие особенности: эпизодичность, фрагментарность, непостоянство работы с отдельными сотрудниками. Службы по работе с персоналом занимаются каждым сотрудников не ежедневно, а по мере необходимости в основном, начиная с найма и маркетинга и заканчивая оформлением ухода на пенсию или увольнением. Категории, характеризующие управление персоналом:

  1. Вспомогательный характер деятельности. Кадровая работа заключается в обучении, отборе, консультировании, но не в непосредственном руководстве.
  2. Органичность властных полномочий. Менеджеры по работе с персоналом обладают в целом меньшим объемом власти, нежели линейные менеджеры или прямые руководители.