Нововведение – это новшество, которое стало предметом внедрения и освоения. Что же представляют собой инновации в работе с кадрами на данный момент? Прежде всего, это новый подход к самим сотрудникам как таковым. Персонал уже не рассматривается как серая масса, каждый сотрудник – это индивидуальность. Такого подхода требует от предприятия рынок. Нельзя сказать, что службы по кадрам всех организаций уже смогли перестроиться и работают в таком направлении, но явные сдвиги уже наблюдаются в этом ключе. Видение каждого работника как индивидуальность дает толчок таким направлениям работы менеджера по персоналу, как разработка системы мотивации сотрудников, разработка эффективной системы аттестации персонала, разработка систем расчета численности персонала в управлении персоналом, управление деловой карьерой работника и т.д. Основное заключается в формировании особой инновационной атмосферы на предприятия, об этом говорят и зарубежные специалисты в области управления, а сейчас и российские специалисты пришли к осознанию данной проблемы.

Нововведения являются основным средством для обеспечения конкурентных преимуществ продукции и обеспечения устойчивости успеха организации на рынке в целом. В силу этого управления нововведениями является составной частью, а также одним из главных направлений стратегического управления предприятием. Стратегия деятельности по нововведениям ориентирована на научно-технический прогресс, использование его результатов с целью повышения эффективности производства, а также обеспечения конкурентоспособности предприятия и его продукции. Это достигается разработкой целей инновационной деятельности на базе стратегических программ организации. В инновационном менеджменте главное внимание уделяется выработке стратегии, технической политики нововведений, конкретных мер по их реализации. Инновациями называют: неизвестный метод производства услуг или продуктов; неизвестные потребителю блага; получение нового источника энергии и сырья; организационные нововведения; разработка новых элементов и материалов.  В управлении персоналом все основано на доверии во время инновационной деятельности.

Под инновацией принято понимать конкретное мероприятие или объект, которое внедрено на производство в результате проведенного научного исследования, сделанного открытия, качественно отличного от предшествующего аналога.

Нововведение характеризуется высоким технологическим уровнем, новым потребительским качеством услуги или товара по сравнению с предыдущей продукцией. Понятие инновации применимо ко всем новшествам, как в производстве, так и в финансовой, организационной, учебной, научно-исследовательской, других сферах деятельности организации, а также усовершенствованиям, которые обеспечивают экономию затрат. Например, в управлении  персоналом фитнесс клуба новшеством может считаться новый комплекс упражнений для посетителей.