В середине двадцатого века утвердилось в американском управлении понятия управления человеческими ресурсами и человеческие ресурсы взамен управление персоналом и персонал. Становление новых категорий требует теоретического осмысления и определение места в системе категорий современной экономической науки. Экономика труда и управление персоналом занимают ведущее место в таких категориях. В современной экономике, осуществляющей вступление в новый этап развития, огромное значение приобретают ресурсы, которые представлены на рынке труда. Никакой вид производства невозможен без участия в нем человека, именно форма организации трудовой деятельности характеризует этапы развития и становления новой социально-экономической системы. Поэтому именно человек способен с его творческой энергией обеспечивать и создавать условия становления инновационной экономики. Человеческий ресурс, который представлен на рынке труда, формирует условия развития новой экономики.

Следовательно, в современной экономике в качестве важного фактора производства выступает человеческий ресурс. Человеческие ресурсы в качестве экономической категории необходимо понимать в широком и узком смысле слова. В узком смысле понятие человеческих ресурсов характеризуется теми способностями и навыками нетрудовыми и трудовыми, которые могут быть полезны предприятию для реализации его целей. Человеческий потенциал включает как трудовые навыки, так и морально-нравственные качества личности, религиозные пристрастия, социальную включенность.

Под человеческими ресурсами в широком смысле слова целесообразно понимать всю совокупность ресурсов, которые представлены на рынке труда, включая человеческий потенциал. В процессе анализа рынка труда нужно обратить внимание на неоднородность ресурсов в широком смысле слова, представленных на рынке. В экономике предприятий управление персоналом предприятия и подразумевает управление этими человеческими ресурсами.

К человеческим ресурсам можно отнести и предпринимательские способности, значимость которых неоспорима в общественном производстве. Предпринимательские способности нужно отнести к определенному виду человеческого капитала. Они включают в себя как умения и знания, так и экономическое чутье, везение и талант ведения бизнеса.

Особое место занимают информационные ресурсы в анализе человеческих ресурсов, прежде всего потому, что эти ресурсы являются результатом деятельности человека, т.е. результатом функционирования человеческих ресурсов. И при этом отчуждаемость ресурсов к его утрате со стороны создателя не приводит. Даже наоборот приводит к улучшению качества человеческого ресурса.

Существование информации в форме знания и продукта, обогатившего человеческий ресурс, увеличивает серьезность проблемы, которая связана с созданием и удержанием на отдельном предприятии человеческих ресурсов. Это создает конкурентные преимущества организаций в современных условиях.